Exploration


Le Projet Nunavik Nickel (PNN) comprend 32 propriétés qui couvrent une superficie de 730 km² et s’étendent sur 100 km de long en est-ouest. Depuis les années 1950, les travaux d’exploration ont mis en évidence de nombreuses indices minéralisés en surface et ont conduit à découvrir une douzaine de gisements de Nickel-Cuivre-Métaux de Groupe Platine (Ni-Cu-MGP) de type magmatique. Les résultats d’exploration confirment la fertilité des terrains du PNN et démontrent un excellent potentiel de trouver d’autres gisements dans les années à venir.

Exploration historique

Durant la période entre 1956 et 1999, une trentaine de compagnies ont effectué de divers travaux d’exploration sur les propriétés du PNN, incluant de la prospection, des cartographies géologiques, des levés géophysiques et géochimiques et du forage au diamant. Plus de 18 200 mètres ont été forés de façon intermittente entre 1958 et 1997, permettant de confirmer les découvertes des gisements Mequillon en 1957, Expo en 1967 et Mesamax en 1970. La plupart des sondages forés étaient concentrés au gisement Expo afin de délimiter des ressources minérales. La première estimation des ressources a été publiée en 1969 et la dernière mise à jour en 1997 a rapporté un total de 15,5 Mt des ressources minérales..

Exploration récente

Canadian Royalties Inc. (CRI) a commencé les travaux d’exploration sur les propriétés du PPN en 2001 et, jusqu’en 2009, CRI a investi un total de 73,6 millions dollars en exploration, en délinéation des ressources minérales et en études techniques et économiques. Les travaux d’exploration ont mené à découvrir les gisements Allammaq en 2006 et Puimajuq en 2007. Un total de 169 000 mètres de forage a été complété durant cette période et 61% de ce métrage était consacré au forage de mise en valeur des gisements trouvés depuis 1958. Les ressources minérales rapportées en 2009 totalisaient 23,7 millions tonnes, incluant 10,7 Mt des réserves définies par l’étude de faisabilité réalisée en 2017 par SNC Lavalin.

Après l’acquisition par Jien Canada Mining en janvier 2010, CRI poursuivait son effort à la recherche de nouveaux gisements et à la mise en valeur des gisements connus. L’investissement en exploration a dépassé 92 millions dollars entre 2010 et 2020. Les travaux d’exploration ont conduit à la découverte des gisements Expo W en 2013, Allammaq E en 2014, Cominga W et Expo S en 2015, Nanaujaq en 2018, Expo S II en 2019 et Expo S III en 2020. Plus de 285 000 mètres de forage ont été réalisés durant cette période, incluant 166 000 mètres pour délimiter et définir des ressources minérales des gisements.

Bien que 12 Mt de minerai ait été exploitées des mines Mesamax, Expo, Allammaq et Mequillon durant la période entre 2013 et 2020, les succès d’exploration ont permis de maintenir l’inventaire des ressources minérales. À la fin de 2020, nous comptons 18,5 Mt de ressources mesurées et indiquées et 3,5 Mt de ressources présumée, incluant 4,5 Mt de réserves minérales. De plus, l’étude de faisabilité complétée en février 2021 pour le gisement Mequillon a confirmé 9,1 Mt de réserves pour la future mine souterraine. CRI va continuer à accorder le budget important pour les travaux d’exploration, visant à prolonger la durée de vie actuelle des mines.

Équipe d’exploration

Basé au site de la mine Expo au Nunavik, l’équipe d’exploration compte une trentaine de employés qui sont composés de géologues, géophysiciens, techniciens et journaliers Inuit, ainsi que des entrepreneurs de forage et de services géophysiques à long terme et d’autres contracteurs temporaires. Outre l’investissement important, la direction de CRI supporte aussi l’équipe à utiliser les meilleurs outils de travail et à appliquer les technologies avancées, afin d’améliorer ses performance et qualité de travail et d’assurer ses succès d’exploration.

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À propos de Canadian Royalties Inc.
Canadian Royalties Inc. («CRI») est une société minière privée basée à Montréal et qui exploite une mine de cuivre et de nickel au Nunavik (province de Québec), sous le nom du Projet Nunavik Nickel («Projet»). CRI est une propriété exclusive de notre compagnie mère chinoise Zhongze Holding Group Co., Ltd.

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